Nous énonçons ici de brèves informations au sujet de l'alpaga.  

Si le sujet vous intéresse, sachez que de plus amples explications sont proposées durant nos visites d'interprétation.  

Par ailleurs, il nous fait toujours plaisir de répondre à vos questions, au meilleur de nos connaissances.

 

  • La fibre porte le même nom que l'animal qui la produit: l'alpaga.  
  • C'est une fibre naturelle, produite par un animal dont l'élevage se fait en respect avec l'environnement.
  • C'est une ressource renouvelable, puisque nous la récoltons chaque année, au cours de la tonte printanière.  
  • C'est l'une des fibres animales qui se déclinent dans le plus large éventail de couleurs.  Elle peut aussi être teinte et ce, de différentes façons.
  • Sa rareté sur le marché (à travers la production mondiale de fibre animale, celle d'alpaga ne représente qu'une toute petite part) en font un produit d'exception, ce qui en accroît la valeur et accentue son caractère luxueux.
  • Elle peut être transformée de façon artisanale ou industrielle. Les designers de haute-couture recherchent l'alpaga pour ses qualités remarquables et l'intègrent dans les collections de marques réputées.  Bien qu'elle puisse être traitée dans des installations industrielles à la fine pointe de la technologie, la fibre d'alpaga se prête tout autant à la transformation entièrement artisanale et écologique.
  • Elle présente de bonnes capacités thermiques, lesquelles sont réputées supérieures à celles de la laine de mouton, tout en étant souvent plus douce et moins irritante, étant donné la finesse et la structure des poils. 
  • L'alpaga nous procure un si grand confort parce que les tricots, tissages, feutres ou bourres qui en sont constitués laissent circuler l'air et évacuer l'humidité.  En nous aidant à conserver notre chaleur en hiver et en évitant d'en accumuler en été, l'alpaga joue un rôle de thermorégulation. À l'échelle microscopique, les propriétés hygroscopiques des poils d'alpagas font en sorte de répartir les particules d'eau sur toute leur surface, ce qui en accélère l'évacuation.  Par ailleurs, les étoffes d'alpaga peuvent absorber un certain pourcentage d'eau avant que nous percevions la sensation d'humidité.   
  • C'est l'une des fibres naturelles les plus résistantes à la tension.  Elle est durable.
  • Elle est légère.
  • Elle est peu froissante.
  • Elle sèche rapidement.
  • Elle ne retient pas les odeurs ni la poussière.
  • En règle générale, les tricots d'alpaga peuvent être lavés à la main et ne requièrent pas de nettoyage à sec.
  • Elle n'entretient pas la combustion et résiste aux projections de particules en fusion.
  • Elle peut absorber les huiles, d'où son utilisation lorsque des déversements surviennent.

 

Quelques mots à propos du caractère hypoallergène de l'alpaga

La réputation de fibre hypoallergène ou même non-allergène qui est conférée à l'alpaga repose généralement sur le fait que l'animal ne produisant pas de lanoline, sa toison en est exempte et que par le fait même, les vêtements en alpaga le sont également.  En ce sens, les personnes allergiques à la lanoline ainsi que celles qui ne tolèrent pas la laine, pourraient trouver le confort espéré avec la fibre d'alpaga. 

Pour notre part,  notre compréhension actuelle des allergies nous empêche d'affirmer qu'une réaction allergique est impossible.  S'il est vrai que l'alpaga ne produit pas de lanoline, il produit néanmoins du sébum. Le sébum est une substance moins grasse et moins tenace que la lanoline que l'on retrouve dans les toisons des moutons, ce qui en facilite grandement le lavage.  Nous ne pouvons pas pour autant affirmer qu'une réaction allergique est impossible. De plus, il faut être conscient que des fibres sont parfois mélangées de façon volontaire et/ou qu'elles peuvent subir des contaminations croisées avec d'autres fibres (y compris de la laine) ou des matières variées (graminées, savons, teintures, parfums, etc) dont les composantes suffiraient, elles, à déclencher des allergies chez certaines personnes.  Une fois tout cela pris en compte, il demeure que l'alpaga procure un confort à bien des sceptiques et qu'un essai reste, à notre avis, la meilleure façon d'en avoir le cœur net !